Qu'est-ce qu'une émulsion ?

On entend souvent parler d’émulsion en cosmétique ! Savez-vous vraiment ce qu’est une émulsion ? C’est ce que nous allons découvrir aujourd’hui !

Écrit le : 02/03/21 (Modifié le 03/03/21) Temps de lecture : 2 min

Définition d’une émulsion

Il s'agit d'un mélange stabilisé entre deux milieux non miscibles. Par exemple, une phase aqueuse avec une phase huileuse stabilisées par un ou plusieurs émulsionnants. Ces émulsionnants ont la particularité d’avoir une partie hydrophile (qui aime l’eau) et une partie lipophile (qui aime l’huile), ils sont dits amphotères. Grâce à eux, nous pouvons réaliser de belles textures crémeuses, blanches et brillantes.

Process d'une émulsion

Pour réaliser une émulsion, il faut agiter fortement et cisailler le mélange huile + eau + émulsionnant pour que les molécules d’émulsionnant viennent se positionner à l’interface entre l’huile et l’eau, afin de les maintenir stables dans le temps. La partie hydrophile de l’émulsionnant sera orientée vers la phase aqueuse tandis que la partie lipophile sera orientée vers les gouttelettes d’huile. Pour réaliser cette vive agitation, on utilise des hélices et des rotor-stator qui vont permettre une agitation à très haute vitesse.

schéma émulsion

Schéma simplifié d'une émulsion

Plus les gouttelettes d’huile sont fines, plus l’émulsion est stable. Donc, l’aspect crème blanche de l’émulsion perdurera dans le temps. Si l’émulsion n’est pas stable, on observera des amas d’huiles, qui se traduisent par des floculas, grosses gouttes d’huile. La quantité et la qualité du ou des émulsionnants permettent d’optimiser la stabilité de l’émulsion.

Les émulsionnants

Aujourd’hui il existe de nombreux émulsionnants naturels et biodégradable tels que le glyceryl stearate SE, les polyglyceryl (oleate, laurate, caprate, …), les dérivés de sucre (sucrose stearate ou laurate), … . Ainsi, nous pouvons éviter la présence de groupements éthoxylés que l’on reconnait sous le nom de « PEG » dans les listes INCI. Le procédé de fabrication de ces PEG est un des plus polluant pour l’environnement. De plus, ils ne sont pas totalement biodégradables et s’accumule dans l’environnement. C’est pourquoi nous devons les bannir de nos cosmétiques.

Les émulsions dans les cosmétiques représentent une très grande variété de produits sur le marché. Leur aspect crème blanche, laiteux, et brillant apportent confort et douceur à notre peau pour notre plus grand plaisir !

Qu'est-ce qu'une émulsion ?